诺贝尔奖获得对衰老和癌症的见解

 作者:裴越建     |      日期:2017-11-10 01:02:02
作者:Andy Coghlan今年的医学诺贝尔奖授予了三名研究人员,他们解决了细胞分裂时如何防止染色体尖端磨损的难题尖端由称为端粒的帽保护,端粒由称为端粒酶的酶构建这一发现对癌症治疗,衰老理论和不朽有着重要意义诺贝尔奖获得者都参与了对癌症如何发展以及普通细胞如何随着年龄的增长而枯萎死亡的新见解该奖项首次颁发给了两位女性,分别是加州大学旧金山分校的Elizabeth Blackburn和马里兰州巴尔的摩市约翰霍普金斯大学的Carol Greider第三位接受者是波士顿马萨诸塞州综合医院的Jack Szostak在他们的发现之前,当细胞分裂时,染色体如何保持完整是一个谜细胞分裂需要首先复制染色体中的所有DNA,并且因为复制过程应该使第二个“子”链比原始链短,导致每个分裂逐渐磨损 1980年,布莱克本表明,称为Tetrahymena的单细胞水生生物在染色体的尖端有重复的DNA序列,尽管她当时并不知道它们做了什么在她提交结果的同一次会议上,她遇到了杰克·索斯塔克:他们一起进行了一项实验,证明重复序列为细胞分裂时DNA如何得到保护的谜团提供了长期寻求的答案以前,Szostak制造了人工染色体并将它们放入酵母中,但发现每次细胞分裂时,染色体的末端都会变得更加磨损因此,Blackburn和Szostak一起尝试将重复序列从四膜虫(Tetrahymena)附加到人工染色体上从那时起,没有更多的磨损:每次细胞分裂时染色体都被完美复制谜语得到解决,1982年布莱克本和Szostak公布了他们的结果,证明重复序列是细胞分裂过程中保护染色体的原因他们称序列为端粒然后,1984年,在布莱克本实验室工作的学生Carol Greider发现,每次复制染色体时,一种叫做端粒酶的酶会构建端粒三位后来的研究表明,端粒是由相同的单位构成的,每次细胞分裂时,端粒就会缩短一个单位,就像一个逐渐燃烧的灯芯一样一旦它们完全用完,细胞就会枯萎死亡因此,结果发现端粒和端粒酶是衰老的关键驱动因素他们还发现癌细胞可以通过增加它们产生的端粒酶的量来变得“永生”,因此它们的端粒永远不会磨损,从而使它们无限繁殖从那时起,加利福尼亚州门洛帕克的Geron公司开发了基于端粒酶的潜在癌症治疗方法,这些方法目前正在针对一系列癌症进行临床试验该公司正在尝试两种方法:一种是简单地阻断端粒酶与药物的作用,希望这将阻碍癌症的进一步增长;另一种是“教导”人体免疫系统攻击产生过多端粒酶的细胞的疫苗更多关于这些主题: